Plomo en munición, balas y aparejos de pesca

Lead has been commonly used in ammunition and fishing tackle for decades. It is estimated that around 21 – 27 000 tonnes of lead is dispersed into the EU environment per year from these uses.

The use of lead gunshot and lead bullets or fishing tackle containing lead, is known to cause lead poisoning of wildlife, such as birds. Human health may also be affected by the residual lead present in game killed using lead ammunition. 

 

Durante décadas, el plomo se ha utilizado de forma habitual en munición y aparejos de pesca. Se estima que cada año se liberan al medio ambiente en la UE entre 21 000 y 27 000 toneladas de plomo procedente de dichos usos.

Se sabe que el uso de balas y perdigones de plomo o de aparejos de pesca que contienen plomo intoxica a la fauna silvestre, por ejemplo, las aves. El plomo residual presente en las presas abatidas con munición de plomo también puede afectar a la salud humana.

 

Restricción del plomo en la munición y los aparejos de pesca en el marco del Reglamento REACH (registro, evaluación, autorización y restricción de las sustancias y preparados químicos) – actividades previas y actuales
La Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA) lleva varios años trabajando en el plomo de la munición y los aparejos de pesca y este trabajo puede dividirse en tres grupos de actividades
 

1. En diciembre de 2015 la Comisión Europea solicitó a la ECHA que llevara a cabo una investigación sobre los riesgos que supone el uso de perdigones de plomo en los humedales y, si fuera necesario, que preparara una propuesta para restringirlo. 

  • Abril de 2017 – la ECHA concluyó que el uso de perdigones de plomo en los humedales representaba un riesgo que no estaba siendo debidamente controlado y publicó su propuesta de restricción.
  • Junio de 2018 – la ECHA completó su trabajo sobre la propuesta de los humedales con la aprobación de un dictamen de su Comité de Evaluación de Riesgos (RAC) y su Comité de Análisis Socioeconómico (SEAC) acerca de la propuesta .
  • Actualmente la Comisión está valorando la propuesta para adoptar una decisión.
 

2. En septiembre de 2018, la ECHA publicó un informe de investigación en el que recomendaba que se tomaran medidas adicionales para regular el uso de plomo en munición y aparejos de pesca.

 
3. En julio de 2019, la Comisión pidió a la ECHA que llevara a cabo una investigación con el siguiente alcance y que propusiera restricciones, cuando fuera necesario:
  • Plomo utilizado en perdigones para la caza de aves y otros animales (por ejemplo, conejos) en áreas terrestres (es decir, fuera de los humedales).
  • Plomo utilizado en perdigones para tiro deportivo en exteriores, incluido el entrenamiento (por ejemplo, tiro al plato).
  • Plomo utilizado en balas para la caza de cualquier animal.
  • Plomo utilizado en balas para tiro deportivo en exteriores incluido el entrenamiento (por ejemplo, tiro al objetivo).
  • Plomo utilizado en aparejos de pesca (pesos, cebos, anzuelos) para pesca recreativa.
  • Plomo utilizado en aparejos de pesca comerciales.
 
Se encuentran fuera del alcance de la investigación los usos militares de munición de plomo, junto con otros usos no civiles de munición de plomo como los de policía, personal de seguridad y personal de aduanas. Los usos de munición de plomo en interiores también quedan excluidos del alcance de la investigación.
 
La ECHA está recopilando información para respaldar su investigación mediante una convocatoria de datos, que está vigente del 3 de octubre de 2019 al 16 de diciembre de 2019. Una vez que la ECHA analice los datos, cabe esperar un posible expediente de restricción en octubre de 2020.

 

¿En qué consiste la intoxicación de la fauna silvestre por plomo y cómo sucede?

Solo una pequeña proporción de los perdigones de plomo disparados alcanzan su objetivo. El resto son perdigones de plomo «gastados» que se liberan al medio ambiente, donde pueden ser ingeridos involuntariamente por las aves, que los confunden con comida o con las pequeñas piedras que comen para triturar el alimento en la molleja. La ingestión de los perdigones de plomo gastados se ha constatado en numerosas especies de aves acuáticas (como patos, gansos y cisnes) y también se ha confirmado en otras especies de aves .

Tras ingerir el perdigón de plomo, este se descompone rápidamente en pequeñas partículas (en la molleja), lo que incrementa su biodisponibilidad. En algunos casos, la absorción del plomo en el tracto digestivo puede causar la muerte o efectos adversos subletales. La ingestión de un único perdigón de plomo es suficiente para causar la muerte de un ave acuática de pequeño tamaño.

Además, las especies carroñeras o predadoras (como las aves rapaces) consumen involuntariamente fragmentos de plomo presentes en los tejidos de las presas (tras haber sido heridas con un perdigón de plomo) o en los órganos internos de una presa de mayor tamaño (por ejemplo, un ciervo) que se desechan tras el «procesamiento de la canal» sobre el terreno. Esta vía de exposición se denomina «intoxicación secundaria» y también se sabe que a menudo tiene como consecuencia el envenenamiento con plomo de la fauna silvestre .

Se estima que actualmente se liberan a los humedales de la UE unas 5 000 toneladas de perdigones de plomo al año como consecuencia de la caza y el tiro deportivo. La ECHA calcula que esto conlleva la muerte no intencionada, debido a la intoxicación por plomo, de aproximadamente un millón de aves acuáticas al año en toda la UE .

Además, se calcula que cada año se liberan al medio terrestre aproximadamente 14 000 toneladas de munición de plomo. Se estima que actualmente esta liberación se traduce en la muerte no intencionada de entre uno y dos millones adicionales de aves cada año .

Los pesos pesqueros liberan al medio acuático entre 2 000 y 6 000 toneladas de plomo adicionales.

 

¿Cuáles son los riesgos sanitarios para los seres humanos?

La exposición al plomo está relacionada con un amplio abanico de efectos negativos para la salud, como la reducción de la fertilidad, los trastornos del desarrollo en bebés y niños, los daños en los órganos debido a la exposición repetida o prolongada y el cáncer. El plomo resulta especialmente perjudicial para el desarrollo neurológico de los niños. Los datos actuales sugieren que no existe un nivel seguro de consumo de plomo.

Según el riesgo de efectos de importancia clínica en lactantes, niños y mujeres embarazadas, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ya recomendó previamente (EFSA 2010 ) la reducción de la exposición al plomo procedente tanto de fuentes alimentarias como no alimentarias.

Los últimos estudios indican que las presas abatidas con munición de plomo pueden contener fragmentos microscópicos de este elemento químico, que no pueden retirarse durante la preparación. La práctica de «cortar» y retirar la carne que rodea el orificio de la herida o la retirada de los fragmentos de plomo incrustados no es suficiente para eliminar todo el plomo que está presente en la carne .

Toda reducción de la exposición al plomo a través de la alimentación disminuirá los riesgos para la salud humana, especialmente para los niños y adultos que consumen carne de presa habitualmente. Varios organismos alimentarios de los Estados miembros de la UE aconsejan a los ciudadanos que consuman presas abatidas con munición de plomo con moderación, incluida la Agencia Nacional para la Seguridad Sanitaria de la Alimentación, el Medio Ambiente y el Trabajo de Francia (ANSES), que aconseja al público general que no consuma presas abatidas con munición de plomo más de tres veces al año y que los niños y las mujeres embarazadas no las consuman en ninguna circunstancia.

No existen pruebas que demuestren que el consumo de pescado capturado con aparejos de plomo conlleve una exposición al plomo por vía alimentaria. Sin embargo, últimamente la práctica de fundir aparejos de pesca que contienen plomo en casa ha ganado popularidad entre algunos pescadores como actividad artesanal. Si se lleva a cabo sin la ventilación o el equipo de protección personal adecuado, existe un riesgo de exposición a gases y partículas que contienen plomo. Esta actividad también puede suponer un riesgo para otros miembros de la familia, por ejemplo, debido a la ventilación insuficiente o la ubicación del equipo contaminado en lugares inadecuados.

 

¿Existen alternativas a la munición y los aparejos de pesca de plomo?

La restricción de la munición a base de plomo no es una novedad. Muchos Estados miembros de la UE o regiones dentro de los mismos ya la han prohibido. La experiencia de estos países en los que existe una prohibición ya ha demostrado que los cazadores y tiradores deportivos han podido adaptarse al uso de materiales alternativos sin experimentar dificultades significativas en cuanto al rebote y la seguridad.
 
La efectividad del acero (hierro dulce) ha mejorado de forma significativa desde su introducción. Los estudios de campo han demostrado que los cazadores que utilizan perdigones de acero pueden obtener los mismos resultados que los que usan perdigones de plomo. La distancia de disparo efectiva para los perdigones modernos de acero concuerda con el rango al que se efectúa la caza de aves habitualmente. Sin embargo, para algunas especies de aves Anseriformes de mayor tamaño, como los gansos, pueden ser necesarias escopetas compatibles con cartuchos de acero de alto rendimiento.
 
Los estudios demuestran que el rebote se produce tanto con perdigones de acero como de plomo. La experiencia extraída de Dinamarca y los estudios realizados en Alemania indican que no existe un aumento del riesgo de sufrir accidentes o lesiones debido al rebote cuando se utilizan perdigones de acero respecto al uso de plomo.
 
También pueden utilizarse perdigones a base de bismuto o wolframio como alternativa al plomo y tienen la ventaja de que pueden usarse en cualquier escopeta, incluso las más antiguas en las que no puede utilizarse acero.
 
Según los estudios, la efectividad de las balas que no contienen plomo es la misma que la de las balas de plomo. Además, los estudios han demostrado que es posible garantizar una muerte rápida y ética de los animales en las actividades de caza con materiales alternativos sin plomo.
 
La munición sin plomo para rifles está disponible en el mercado europeo en una amplia gama de calibres, adecuados para la mayoría de las circunstancias de caza en Europa. Tal y como indica el informe de investigación de la ECHA, al menos trece grandes empresas europeas fabrican balas sin plomo para distintos calibres de rifle. Los estudios de campo realizados en Alemania han demostrado que utilizar munición sin plomo puede ser tan efectivo como cazar con munición que contiene plomo. 
 
Los nuevos avances en aparejos de pesca también han demostrado que ahora existe una mayor disponibilidad de alternativas a los pesos y lastres de plomo.

 

¿Las alternativas son más caras?

Los cartuchos sin plomo son adecuados para todo tipo de caza y tiro y se utilizan en gran medida en la UE .

Los precios actuales de los perdigones de acero y plomo son similares. Los cartuchos a base de bismuto y wolframio, que actualmente se fabrican, venden y utilizan en volúmenes mucho menores, son aproximadamente entre cuatro y cinco veces más caros que los cartuchos de plomo y probablemente sigan siendo más caros que los cartuchos de plomo (y de acero).
 
La investigación ha demostrado que comprar balas sin plomo conlleva un coste ligeramente superior, pero no está previsto que este aumento del precio resulte prohibitivo.

 

¿Será necesario reemplazar las escopetas y los rifles actuales?

Los datos disponibles, incluidos aquellos procedentes de los principales fabricantes de escopetas, sugieren que aunque en algunos casos concretos es posible que sea necesario reemplazar las escopetas, los cartuchos de acero estándar pueden utilizarse en cualquier escopeta probada normal. Las cargas de bismuto y wolframio, aunque son más caras, pueden utilizarse en cualquier escopeta.

Los cazadores que utilizan perdigones de acero deben aplicar la «regla de dos» y seleccionar dos tamaños de cartucho más pequeños para tener la energía equivalente a la de un perdigón de plomo. Para la caza de gansos y aves de un tamaño similar o mayor, se necesita una mayor cantidad de energía por perdigón y, por eso, puede ser necesario utilizar cartuchos de acero de «alto rendimiento». A menos que tenga grabada la «flor de lis», se recomienda consultar a un armero si una escopeta es compatible con cartuchos de acero de alto rendimiento.

Los datos indican que, al igual que sucede para las escopetas, para la mayoría de los rifles modernos se dispone de munición alternativa adecuada.

 

La propuesta de la ECHA de restringir el uso de perdigones de plomo en los humedales

La restricción propuesta consiste en prohibir el uso de perdigones de plomo en los humedales de toda la UE. Una medida a escala de la UE armonizaría la legislación nacional que ya está en vigor en diversas modalidades en veinticuatro Estados miembros de la Unión e introduciría leyes nuevas en cuatro Estados miembros.

La propuesta de restricción (expediente sobre el anexo XV) se presentó en abril de 2017 y en agosto de 2018 la ECHA envió el dictamen de sus comités científicos sobre la propuesta a la Comisión Europea.

El dictamen afirmó que una restricción del uso de perdigones de plomo en los humedales está justificada para reducir la exposición al plomo a gran escala de numerosas especies de aves dependientes de los humedales a través de la ingestión de perdigones de plomo gastados. Se estima que cada año mueren en la UE aproximadamente un millón de aves que habitan los humedales debido a la intoxicación por plomo, a pesar de la legislación vigente en muchos Estados miembros y de la existencia de un acuerdo internacional (Acuerdo sobre la conservación de las aves acuáticas migratorias afroeuroasiáticas, AEWA) que protege a las aves de los humedales.

El AEWA también exige que se elimine gradualmente el uso de perdigones de plomo en los humedales. La restricción era necesaria para aplicar un compromiso vigente contraído en el AEWA y para armonizar la legislación en toda la UE.

La Comisión está preparando su propuesta tras recibir el dictamen de los comités científicos de la ECHA. La propuesta de la Comisión de modificar el anexo XVII del Reglamento REACH será sometida a una votación de los Estados miembros en el Comité REACH y, a continuación, se someterá a un período de examen por parte del Parlamento Europeo y el Consejo.

Planned timetable for restriction proposal for lead in shot in terrains other than wetland, other ammunition and fishing tackle

 

Future timings are tentative

  Lead in shot in terrains other than wetland, other ammunition and fishing tackle
Intention to prepare restriction dossier 3 October 2019
Call for evidence 3 October 2019 –
16 December 2019
Submission of restriction dossier 15 January 2021
Consultation of the Annex XV dossier (if conformity is passed) to start March/April 2021
RAC opinion Q4 2021
Draft SEAC opinion Q4 2021
Consultation on draft SEAC opinion Q1 2022
Combined final opinion submitted to the Commission Q2 2022
Draft amendment to the Annex XVII (draft restriction) by Commission Within 3 months of receipt of opinions
Discussions with Member State authorities and vote Q3/Q4 2022
Scrutiny by Council and European Parliament Before adoption (3 months)
Restriction adopted (if agreed) Q1/Q2 2023

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