Microplásticos

Imagen

Los plásticos son unos materiales de gran importancia que abundan en nuestra economía. Nos simplifican la vida de múltiples maneras y son más livianos o económicos que los materiales alternativos. Sin embargo, si no se eliminan o reciclan adecuadamente después de su uso, a menudo se liberan al medio ambiente, donde pueden persistir durante períodos prolongados y degradarse en fragmentos cada vez más pequeños, denominados microplásticos, que son motivo de preocupación. 

Los microplásticos son partículas sólidas muy pequeñas (normalmente de menos de 5 mm) compuestas por mezclas de polímeros (los componentes primarios de los plásticos) y aditivos funcionales. También pueden contener impurezas residuales del momento de su fabricación. Pueden formarse involuntariamente mediante el desgaste de piezas de plástico más grandes, como los textiles sintéticos. También pueden fabricarse y añadirse deliberadamente a los productos con un fin específico, por ejemplo, como partículas exfoliantes en cremas exfoliantes faciales o corporales.

¿Cuáles son los riesgos para el medio ambiente y la salud humana?

Una vez en el medio ambiente, los microplásticos se acumulan en los animales, incluidos los peces y mariscos, y por lo tanto son consumidos como alimentos, incluido por los humanos. Impulsados por la preocupación por el medio ambiente y la salud humana, varios Estados miembros de la UE ya han promulgado o propuesto prohibiciones nacionales sobre usos intencionados de microplásticos en determinados productos de consumo, principalmente usos de «micropartículas» en productos cosméticos que requieren aclarado cuando los microplásticos se utilizan como agentes abrasivos y limpiadores.

Recientemente, la Comisión Europea ha publicado un estudio en el que se que ofrece más información sobre los usos deliberados de las partículas microplásticas en los productos y los riesgos que suponen para la salud humana y el medio ambiente. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) también ha examinado las pruebas disponibles sobre la presencia de microplásticos y nanoplásticos en los alimentos.

De conformidad con los procedimientos de REACH a propósito de la restricción de las sustancias que suponen un riesgo para el medio ambiente o la salud humana, la Comisión solicitó a la ECHA que evaluara las pruebas científicas al objeto de adoptar medidas legislativas a escala de la UE acerca de los microplásticos que son añadidos deliberadamente a productos de cualquier tipo. En otro proyecto, la Comisión Europea está investigando otras opciones para reducir la liberación de microplásticos en el entorno acuático.

 

¿En qué productos pueden encontrarse microplásticos añadidos deliberadamente?

Las partículas microplásticas añadidas deliberadamente se utilizan en una serie de productos comercializados en el mercado de la UE, incluidos determinados tipos de fertilizantes, productos fitosanitarios, productos cosméticos que requieren y no requieren aclarado, detergentes domésticos e industriales, productos de limpieza, así como pinturas y productos utilizados en la industria del petróleo y el gas.

En los productos de consumo, las partículas microplásticas se conocen mejor por ser abrasivos (por ejemplo, como agentes exfoliantes y suavizantes en cosméticos conocidos como microesferas), pero también pueden tener otras funciones, como controlar el espesor, el aspecto y la estabilidad de un producto. Incluso se utilizan como brillos o en maquillaje.

En general, se calcula que en la UE/el EEE se utilizan unas 50 000 toneladas de microplásticos cada año. Anualmente se liberan al medio ambiente unas 36.000 toneladas (sin incluir las liberaciones de material de relleno utilizado en el césped artificial). 

Propuesta de restricción por la ECHA

Desde enero de 2018, la ECHA examinó la necesidad de una restricción a escala de la UE sobre la comercialización o el uso  de partículas microplásticas añadidas deliberadamente a través de una convocatoria de datos e información, un seminario con las partes interesadas celebrado en mayo de 2018 para debatir cuestiones clave relacionadas con la restricción, y mediante la realización de otros estudios y la evaluación de la información recibida.

En enero de 2019, la ECHA propuso una restricción de amplio alcance sobre los usos deliberados de microplásticos en productos comercializados en la UE/el EEE para evitar o reducir su liberación al medio ambiente. Se estima que la propuesta reducirá las emisiones en al menos un 85 % y evitará la liberación de 400 000 toneladas de microplásticos durante los 20 años siguientes a su introducción. 

La consulta pública sobre la propuesta estuvo abierta durante seis meses y se cerró el 20 de septiembre de 2019, con la presentación de 477 observaciones individuales. Los detalles de la consulta pública, incluidas las respuestas no confidenciales, están disponibles en el sitio web de la ECHA.

 

Dictámenes de los Comités

Los Comités de Evaluación de Riesgos (CER) y de Análisis Socioeconómico (CASE) de la ECHA necesitarán  15 meses para adoptar sus dictámenes definitivos sobre la propuesta de restricción. El plazo estándar de 12 meses reservado para la formulación del dictamen de los comités se ha ampliado en tres meses debido al elevado número de comentarios recibidos a través de la consulta pública y a la complejidad de las cuestiones que deben evaluarse.

En consecuencia, el dictamen consolidado del CER y el CASE  sobre la propuesta de restricción de los microplásticos añadidos deliberadamente se espera para junio de 2020.

Decisión de la Comisión Europea

Una vez formulados los dictámenes del Comité, la ECHA los remitirá a la Comisión Europea. La Comisión considerará los dictámenes y si se cumplen las condiciones para la restricción. A continuación, preparará una propuesta para modificar el anexo XVII de REACH, que los Estados miembros podrán someter a votación en el Comité REACH. La votación irá seguida de un período de escrutinio del Parlamento Europeo y del Consejo antes de que pueda adoptarse la medida de restricción.

 

 

Planned timetable for proposed restriction of intentionally added microplastics

 

Future timings are tentative

  Timing
Intention to prepare restriction dossier 17 January 2018
Call for evidence 1 March - 1 May 2018
Stakeholder workshop 30 - 31 May 2018
Submission of restriction dossier 11 January 2019
Public consultation of the Annex XV dossier  20 March 2019 –
20 September 2019
RAC opinion March 2020 (expected)
Draft SEAC opinion March 2020 (expected)
Public consultation on draft SEAC opinion March - June 2020
Combined final opinion submitted to the Commission autumn 2020
Draft amendment to the Annex XVII (draft restriction) by Commission Within 3 months of receipt of opinions
Discussions with Member State authorities and vote 2020 - 2021
Scrutiny by Council and European Parliament Before adoption (3 months)
Restriction adopted (if agreed) 2022 (transitional periods are proposed for certain applications)