Entender los COP

Los contaminantes orgánicos persistentes (COP) son sustancias orgánicas que persisten en el medio ambiente, se acumulan en organismos vivos y plantean un riesgo para nuestra salud y el medio ambiente. Pueden transportarse por vía aérea, fluvial o a través de especies migratorias que cruzan fronteras internacionales, llegando a regiones en las que nunca se han producido ni utilizado. Es necesaria una gestión del riesgo a escala internacional, dado que ninguna región por sí sola puede gestionar los riesgos que plantean estas sustancias.

¿Cómo funcionan los COP?

Los COP están regulados a escala mundial por el Convenio de Estocolmo y el Protocolo de Aarhus. Estos instrumentos legislativos se aplican en la Unión Europea a través del Reglamento sobre COP.

El Reglamento sobre COP tiene por objeto proteger la salud humana y el medio ambiente con medidas de control específicas que:

  • prohíben o restringen rigurosamente la producción, la comercialización y el uso de COP;
  • minimizan la liberación en el medio ambiente de COP que se forman como subproductos industriales;
  • garantizan la gestión segura de las reservas de COP restringidos; y
  • garantizan un vertido seguro en el medio ambiente de residuos compuestos por COP o contaminados por ellos.

Entre las sustancias químicas que se han identificado como COP se encuentran:

  • los plaguicidas (como el DDT);
  • las sustancias químicas industriales (como los bifenilos policlorados, que se utilizaban en gran medida en equipos eléctricos); o
  • los subproductos no intencionales que se forman durante los procesos industriales, la degradación o la combustión (como dioxinas y furanos).

En virtud del Reglamento sobre COP, la ECHA ayuda a identificar y proponer nuevos COP desde la UE al Convenio de Estocolmo. La Agencia recibe y trata la información procedente de los Estados miembros que aplican el Reglamento y con ella elabora una síntesis de la Unión. La ECHA también apoya la identificación de las medidas futuras de la UE necesarias para el Plan de aplicación de la Unión sobre los COP.

El Foro de cumplimiento de la ECHA coordina una red de autoridades de los Estados miembros que también son responsables del cumplimiento del Reglamento.

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