De ce sunt importante nanomaterialele?

Moleculă de grafenNanomaterialele sunt foarte mici. De fapt, foarte, foarte mici. Cu toate acestea, ele pot avea un impact major asupra vieții dumneavoastră de zi cu zi, ceea ce le face să devină importante și interesant de cunoscut.

Nanomaterialele sunt speciale din mai multe motive, dar în special datorită unuia - dimensiunea lor. Nanomaterialele sunt de până la 10 000 de ori mai mici decât diametrul unui fir de păr uman. Această mărime foarte mică le face foarte valoroase pentru numeroase utilizări practice.

Nanomaterialele sunt peste tot

Nanomaterialele sunt folosite pentru diverse tipuri de activități de mai mulți ani, dar ele se găsesc și în natură. De exemplu, se găsesc în norii de cenușă de la vulcani, în briza mării sau în fumul de la un incendiu.

Cu alte cuvinte, nanomaterialele nu sunt doar create în laborator. Nanotehnologia a oferit însă oamenilor posibilitatea de a crea materiale care conțin nanoforme. Și facem aceasta din ce în ce mai mult deoarece ele au unele avantaje pe care substanțele de dimensiuni mai mari nu le au.

Dacă, de exemplu, folosim dioxidul de titan nano pentru a vopsi scaunele din plastic pe care le avem în grădină, suprafața acestora se va auto-curăța. Pe acest tip de strat de acoperire, apa nu formează picături, ci o peliculă de apă etanșă. Murdăria se va dizolva în pelicula de apă și următoarea aversă puternică va îndepărta pur și simplu murdăria, iar scaunele vor fi astfel curățate.

Dimensiunea contează, dar nu este singurul aspect important

Aspectul cel mai important este dimensiunea, nu-i așa? Da și nu. Nu este atât de simplu când un material devine un nanomaterial. Un nanomaterial poate avea proprietăți diferite în comparație cu aceeași substanță fără structură nanometrică. Astfel, un material se poate schimba atunci când trece de la o formă brută la o nanoformă, dar dimensiunea la care se petrece această schimbare variază în funcție de substanță.

Așadar ce este, mai exact, un nanomaterial?

Acesta este, de asemenea, unul dintre motivele pentru care s-a convenit atât de greu asupra unei definiții a nanomaterialelor. Comisia Europeană definește nanomaterialele ca fiind materiale care conțin particule cu lungimea între 1 și 100 de nanometri. Prin comparație, virusul care se ascunde pe mânerul ușii și vă poate molipsi de gripă are o lungime de 100 de nanometri.

Alții susțin că, de fapt, nu dimensiunea este aspectul cel mai important. Ei consideră că definiția ar trebui să se axeze mai degrabă pe proprietățile noi pe care le au nanoparticulele. Și, astfel cum s-a menționat, proprietățile noi nu apar întotdeauna la aceeași dimensiune sau anume la 100 de nanometri, ceea ce face ca o definiție bazată exclusiv pe dimensiune să fie mai puțin relevantă.  

Categories Display