De ce sunt importante substanţele chimice?

Substanțele chimice ne asigură energia electrică și termică, posibilitatea de a cumpăra bunuri și îmbrăcăminte și accesul permanent la telecomunicații, mass-media și muzică oriunde ne-am afla. Multe dintre schimbările pe care le observăm în mediul natural care ne înconjoară sunt de fapt generate de reacții chimice, cum ar fi schimbarea culorii frunzelor și creșterea unei flori.

Substanțele chimice aduc o contribuție importantă economiilor noastre. Gestionarea adecvată a unei substanțe pe durata ciclului său de viață – de la extracție sau producție până la eliminare – este așadar esențială dacă dorim să evităm riscurile pentru sănătatea umană și mediu.

Cu toate acestea, există două fețe ale monedei. După cum afirma Margot Wallström (fost vicepreședinte al Comisiei Europene și unul dintre arhitecții legislației REACH, care își propune să crească gradul de siguranță în utilizarea substanțelor chimice): „substanțele chimice sunt o binecuvântare și un blestem". Așa cum profităm de beneficiile aduse de substanțele chimice în viața noastră, trebuie să avem grijă și să le tratăm cu respect, astfel încât să reducem la minimum orice impact nociv asociat expunerii la acestea.

Substanțele chimice utilizate în viața cotidiană

Punctul forte al proceselor de fabricație moderne constă în proiectarea de produse care dau rezultate mai bune decât predecesoarele lor. Iată câteva exemple: 

 

Produse de curățare

Detergenții sunt produse care conțin o substanță activă denumită surfactant sau material activ de suprafață. Surfactanții au capacitatea de a reduce tensiunea superficială a apei, astfel încât aceasta să se poată amesteca cu materiile uleioase sau grase. De aceea spălăm hainele murdare cu detergent – detergentul poate elimina murdăria în stare solidă sau lichidă.

Ingredientul detergent dintr-un șampon are și el proprietatea de a reduce tensiunea superficială a apei, cu scopul de a uda complet părul pentru a-l curăța. De asemenea, șamponul descompune materiile grase, astfel încât grăsimea din păr să fie îndepărtată.

Șamponul mai conține multe alte substanțe, enumerate pe eticheta recipientului. Acestea descompun și elimină petele, murdăria, mătreața, materiile saline și uleioase din păr. Acest lucru nu este posibil doar prin acțiunea apei.

Pasta de dinți are în componență apă și substanțe abrazive precum hidroxidul de aluminiu și carbonatul de calciu. De asemenea, ea poate conține îndulcitori, coloranți, substanțe de împrospătare a respirației, substanțe care conferă rezistență la germeni și la microbi, precum și o substanță activă denumită fluorură de sodiu, care întărește smalțul dinților și asigură protecție împotriva cariilor.

Îmbrăcăminte

Materialele textile utilizate la fabricarea articolelor de îmbrăcăminte sunt uneori finisate prin procese chimice care le îmbunătățesc caracteristicile. De exemplu, se utilizează agenți de finisare pentru a întări ţesăturile și pentru a împiedica șifonarea.

Pe parcursul procesului de fabricație, un material textil poate să fie supus unei serii de tratamente chimice și nechimice, de exemplu prepararea și pretratarea, colorarea, imprimarea și rafinarea țesăturilor. Anumite produse utilizate în materialele textile sunt substanțe chimice foarte specializate precum biocidele, agenții de ignifugare, produsele hidrofuge și agenții de încleiere a fibrelor. Altele sunt substanțe sau amestecuri relativ simple, precum uleiurile și grăsimile emulsionate, apretul, uleiurile sulfonate, cerurile și anumiți surfactanți.

Cercetarea în domeniul nanomaterialelor a determinat noi evoluții, cum ar fi tratamentele permanente bazate pe nanoparticule și nanostructuri care cresc rezistența materialelor textile la apă, pete, șifonare, bacterii și mucegai.

Arome

O aromă este un compus chimic aromatic care are un miros. De obicei, compușii chimici aromatici se vaporizează, astfel încât mirosul ajunge la organul olfactiv. De aceea, aromele se păstrează întotdeauna într-o sticlă cu gâtul subțire.

Aromele pot fi fabricate din substanțe naturale sau sintetice. Cele mai multe arome naturale provin de la părți ale plantelor, precum florile, fructele, rădăcinile, scoarța de copac sau lemnul. De exemplu, se obțin geraniol din trandafiri, jasmin din iasomie, aromă de citrice din portocale și ulei de sasafras din lemnul de dafin american.

Parfumul este un amestec de uleiuri esențiale aromate sau de compuși, fixative și solvenți aromatici care conferă corpului uman un miros plăcut.

Insecticide

Exemple de substanțe active insecticide utilizate în gospodării sunt permetrinul și tetrametrinul. Aceste substanțe chimice de sinteză atacă sistemul nervos al insectelor.

Vopsele

Există multe tipuri de vopsele, care sunt special concepute în funcție de articolul care urmează să fie vopsit: vopsea murală, vopsea pentru lemn, vopsea auto și vopsea pentru fier. Vopselele sunt fie pe bază de apă, fie pe bază de ulei, în funcție de solventul utilizat.

Vopselele sunt un amestec de ingrediente – lianți, pigmenți/coloranți, aditivi și un solvent sau agent purtător – care provin din surse fosile, minerale, biologice și sintetice. Pentru a îmbunătăți performanța vopselei se pot folosi aditivi; de exemplu, un fungicid care să acționeze împotriva mucegaiului, coagulanți care să îngroașe vopseaua și alte substanțe care să o protejeze de acțiunea apei sau a soarelui.

Stimularea succesului economic

Substanțele chimice aduc beneficii de care societatea modernă este complet dependentă. De asemenea, ele aduc o contribuție vitală la bunăstarea socială și economică a cetățenilor sub aspect comercial și profesional.

Producția mondială de substanțe chimice a crescut de la 1 milion de tone în 1930 la câteva sute de milioane de tone în prezent. Industria chimică transformă materii prime precum petrolul, gazele naturale, aerul, apa, metalele și minereurile în mii de produse diferite. În 2011, industria chimică a Uniunii Europene era a doua ca mărime la nivel mondial, după cea a Chinei. 

Numărul exact al substanțelor chimice de pe piață este încă necunoscut, în fiecare an fiind introduse noi substanțe chimice. Regulamentul REACH impune înregistrarea substanțelor chimice fabricate sau importate în UE în cantități mai mari de o tonă pe an, iar ECHA se așteaptă ca cel puțin 30 000 dintre substanțele chimice existente să fie înregistrate în această categorie până în 2018.

Percepția publicului: substanțele chimice au devenit mai sigure

Potrivit unui sondaj de opinie efectuat de Comisia Europeană în 2013, cetățenii UE sunt, în general, conștienți de utilizarea pe scară largă a substanțelor chimice. 61 % dintre europeni susțin că produsele chimice aflate în prezent pe piața UE sunt mai sigure decât erau în urmă cu 10 ani. 

Majoritatea europenilor (69 %) consideră că produsele chimice sunt inevitabile în viața lor cotidiană, iar 75 % dintre aceștia le asociază cu inovațiile industriale. Peste jumătate dintre respondenți sunt de acord că substanțele chimice pot contribui la reducerea utilizării resurselor naturale, însă numai 43 % afirmă că acestea pot contribui la îmbunătățirea calității mediului înconjurător.

În ceea ce privește siguranța substanțelor chimice, europenii consideră că sectoarele implicate și autoritățile publice ar trebui să asigure utilizarea acestora în condiții de siguranță în UE. 

Categories Display