Réseau de communication sur les risques

Lancé par le directeur exécutif de l'Agence européenne des produits chimiques (ECHA) à l'automne 2008, le réseau RCN rassemble les représentants des autorités compétentes des États membres qui interviennent au niveau national dans la communication au grand public d'informations sur les risques liés aux substances chimiques et leur utilisation en toute sécurité.

Le réseau sert de plateforme à l'Agence pour l'exécution du mandat qui lui est conféré par le règlement REACH, consistant à fournir des orientations à cet égard, en vue de coordonner les activités des États membres dans ce domaine. Par comparaison aux deux autres réseaux de l'Agence, en particulier le réseau HelpNet, le réseau RCN s'est qualifié de «semi-actif», c'est-à-dire qu'il conçoit ses activités en fonction des ressources limitées que les autorités nationales sont en mesure de consacrer à ce domaine d'intervention au delà de leurs actions nationales.

Le réseau constitue une tribune utile pour l'échange d'expériences et de bonnes pratiques dans ce domaine de communication spécifique, fait connaître aux représentants des autorités nationales les recherches universitaires et les pratiques opérationnelles à ce sujet, et sensibilise aux diverses conditions préalables à cette communication, comme, par exemple, la nécessité que les pouvoirs publics aient déjà gagné la confiance de leurs sociétés grâce à leurs communications de routine sur leurs activités quotidiennes.

Depuis qu'il a défini son propre rôle de manière plus détaillée à la suite de sa création, le RCN fait office de forum consultatif dédié à l'élaboration par l'ECHA de son guide de la communication d'informations sur les risques et l'utilisation en toute sécurité des substances chimiques (Guidance on the communication of information on the risks and safe use of chemicals), ainsi qu'à l'«Étude sur la communication au grand public d'informations», un rapport fourni par l'Agence à la Commission européenne, conformément à l'article 34, paragraphe 1, du règlement CLP.

Conformément à son objectif consistant à servir de tribune pour la définition des mesures pratiques à entreprendre en matière de communication sur les risques, sans rechercher une harmonisation au-delà des orientations axées sur la coordination prévues par le règlement REACH, le réseau RCN convie ses membres à assister à des réunions plénières occasionnelles ainsi qu'à des ateliers afin de faire avancer progressivement son programme, non pas seulement en matière d'échange d'expériences et de présentations, mais également en qui concerne les formations sur des sujets d'actualité et d'autres activités de terrain.