Nanoteknologialla syöpää vastaan

Tutkijoita työssään laboratoriossa

Nanomateriaaleja käytetään kulutustavaroiden lisäksi myös uusissa ja innovatiivisissa lääketieteellisissä hoidoissa. Tutkimuksilla on osoitettu, että nanopartikkeleilla voidaan vahingoittaa ja jopa tuhota syöpäsoluja sisältä päin.

Tiedämme, kuinka rajuja syöpähoidot voivat olla. Perinteiset hoidot, kuten leikkaukset, sädehoidot ja kemoterapia, vahingoittavat usein syöpäsolujen lisäksi myös terveitä soluja. Siksi näillä hoidoilla on usein ikäviä sivuvaikutuksia kuten huonovointisuutta, oksentelua, hiustenlähtöä ja infektioita. Eikä parantuminen kaikesta huolimatta ole varmaa.

Tehokas keino

Nanoteknologian käytön perusajatus syövän hoidossa ei ole monimutkainen. Tarkoituksena on kohdistaa syöpälääkkeiden vaikutus entistä tarkemmin. Tarkemmin kohdennettu hoito estää vahingoittamasta terveitä soluja.

Yhdessä menetelmässä, jota on kokeiltu hiirillä, ruiskutetaan tietyntyyppisiä nanopartikkeleja suoraan syöpäkasvaimeen. Ruiskeen jälkeen nanopartikkeleita kuumennetaan laserilla, minkä seurauksena ne vahingoittavat syöpäsoluja tai jopa tappavat ne.

Varhainen taudinmääritys on tärkeää

Eräässä toisessa nanoteknisessa syöväntorjuntakeinossa pyritään paikantamaan kasvain varhaisemmassa vaiheessa kuin olisi muuten ollut mahdollista. Nanopartikkelit, jotka on suunniteltu kiinnittymään syöpäsoluihin, näkyvät kuvauksessa jo sairauden varhaisemmassa vaiheessa. Tämä on merkittävä edistysaskel syövän torjunnassa, koska sairauden varhainen tunnistaminen on olennaisen tärkeää sen hoitamisen kannalta.

Äärimmäisen pienten asioiden tutkimus

Nanoteknologiassa on kyse aineen käsittelystä äärimmäisen pienessä koossa. Sitä mekin teemme, koska siten voimme muuttaa joidenkin aineiden käyttäytymistä. Esimerkiksi kulta vaihtaa väriä ja muuttuu punaiseksi, kun se pilkotaan nanokokoon. Samaa punaista väriä on käytetty jo vuosisatoja lasimaalausten punaisessa värisävyssä. Toisin sanoen nanopartikkelit eivät ole jotakin uutta, vaan niitä esiintyy myös luonnossa. Nanoteknologialla voidaan kuitenkin suunnitella nanomateriaaleja ja hyödyntää niiden erityisominaisuuksia.