Miksi kemikaalit ovat tärkeitä?

Kemikaaleja tarvitaan sen turvaamiseen, että meillä on lämpöä ja energiaa ja voimme ostaa tavaroita ja vaatteita, käyttää jatkuvasti tietoliikenneyhteyksiä ja musiikkipalveluja sekä seurata tiedotusvälineitä olinpaikastamme riippumatta. Monet ympäristössämme havaitsemamme muutokset – esimerkiksi lehtien värin vaihtuminen ja kukan kasvaminen – johtuvat itse asiassa kemiallisista reaktioista.

Kemikaalien vaikutus talouteemme on merkittävä. Siksi kemikaalien järkevä hallinta niiden koko elinkaaren ajan – niiden uuttamisesta tai valmistamisesta niiden hävittämiseen – on tärkeää ihmisiin ja ympäristöön kohdistuvien riskien välttämiseksi.

Kolikolla on kuitenkin kaksi puolta. Kuten Margot Wallström (Euroopan komission entinen varapuheenjohtaja ja yksi kemikaalien turvallisempaan käyttöön tähtäävän REACH-asetuksen taustahahmoista) on todennut, "kemikaalit ovat siunaus ja kirous". Koska haluamme pitää kiinni kemikaalien tarjoamista hyödyistä elämässämme, meidän on myös käsiteltävä niitä huolellisesti, jotta niille altistumisen haittavaikutukset pysyvät mahdollisimman vähäisinä.

Päivittäin käytetyt kemikaalit

Modernin tekniikan ansiosta nykyisin suunnitellut tuotteet ovat edeltäjiään tehokkaampia. Seuraavassa joitakin esimerkkejä: 

 

Puhdistustuotteet

Pesuaineet sisältävät pinta-aktiivisuusaineeksi kutsuttua tehoainetta. Pinta-aktiivisuusaineet alentavat veden pintajännitettä, jolloin vesi sekoittuu öljyyn tai rasvaan. Siksi käytämme pyykinpesuainetta – se poistaa likaa kiinteässä tai nestemäisessä muodossa.

Myössampoossa käytetty pesuaine alentaa veden pintajännitettä, minkä ansiosta hiukset kastuvat ja puhdistuvat kunnolla. Sampoo hajottaa ja poistaa hiuksissa olevaa rasvaa.

Sampoossa on myös monia muita aineita. Ne luetellaan sampoopullon etiketissä. Ne hajottavat ja poistavat hiuksista likaa, pölyä, hilsettä, suoloja ja öljyä. Siihen ei yksin vesi pysty.

Hammastahna on valmistettu vedestä ja hankausaineista, kuten alumiinihydroksidista ja kalsiumkarbonaatista. Se voi sisältää myös makeutusaineita, väriaineita, hengitystä raikastavia aineita, bakteereja ja mikrobeja torjuvia aineita sekä tehoaineena natriumfluoridia, joka vahvistaa hampaan kiillettä ja suojaa hampaita reikiintymiseltä.

Vaatteet

Kankaat, joista valmistetaan vaatteita, viimeistellään toisinaan kemikaaleilla. Näin parannetaan niiden ominaisuuksia. Kankaita esimerkiksi vahvistetaan ja niistä tehdään rypistymättömiä käyttämällä viimeistelyvalmisteita.

Valmistusprosessin aikana kankaalle voidaan tehdä monenlaisia kemiallisia ja kemikaalittomia käsittelyjä. Näitä käsittelyvaiheita ovat esimerkiksi kankaan valmistelu ja esikäsittely, värjäys, painanta ja jalostus. Tekstiileissä käytetään kehittyneitä erikoiskemikaaleja, kuten biosidejä, palonestoaineita, vettä hylkiviä aineita ja loimenliistausaineita, ja toisaalta suhteellisen yksinkertaisia kemikaaleja tai seoksia, kuten emulgoituja öljyjä ja rasvoja, tärkkiä, sulfonoituja öljyjä, vahoja ja pintakäsittelyaineita.

Nanomateriaalitutkimus on johtanut uusiin kehitysaskeliin, kuten  pysyviin käsittelyihin, jotka perustuvat nanohiukkasiin ja nanorakenteisiin. Niiden avulla kankaista tehdään paremmin vettä pitäviä, likaa hylkiviä ja rypistymättömiä ja parannetaan kankaiden bakteereja ja hometta torjuvia ominaisuuksia.

Hajusteet

Hajuste on tuoksuva aromaattinen kemiallinen yhdiste. Aromaattiset kemialliset yhdisteet ovat yleensä haihtuvia. Haihtumisen seurauksena tuoksu kulkeutuu nenään. Siksi hajusteita säilytetään aina ohutkaulaisessa pullossa.

Hajusteita voidaan valmistaa synteettisistä tai luonnollisista aineista. Useimpia luonnollisia hajusteita saadaan kasvimaailmasta, kuten kukista, hedelmistä, juurista, kaarnasta tai puusta. Esimerkiksi ruususta saadaan geraniolia, jasmiinista jasmonia, appelsiinista sitrusöljyä ja sassafraspuusta sassafrasöljyä.

Parfyymi on eteeristen hajusteöljyjen tai aromaattisten yhdisteiden, kiinnitteiden ja liuotinten seos, joka antaa ihmiskeholle miellyttävän tuoksun.

Hyönteismyrkyt

Esimerkiksi permetriini ja tetrametriini ovat kodeissa käytettyjä hyönteismyrkkyjä. Näiden synteettisten kemikaalien teho perustuu siihen, että ne vaikuttavat hyönteisten hermojärjestelmään.

Maalit

Saatavissa on monenlaisia maaleja, jotka on kehitetty nimenomaan maalattavan kohteen mukaan, esimerkiksi seinämaali, puumaali, automaali ja rautamaali. Maalit ovat käytettävän liuottimen mukaan joko vesi- tai öljypohjaisia.

Maalit ovat seoksia, jotka sisältävät sideaineita, pigmenttejä/väriaineita, lisäaineita ja liuotinta tai kantaja-ainetta. Näitä aineita saadaan fossiilisista, kiviperäisistä, biologisista ja synteettisistä lähteistä. Lisäaineilla voidaan tehdä maalista kestävämpää. Lisäaineina käytetään esimerkiksi sieniä tuhoavaa ainetta, joka torjuu hometta, sakeuttamisainetta , jolla maalia paksunnetaan, ja muita aineita, jotka suojaavat maalia vedeltä tai auringonvalolta.

Myönteinen vaikutus talouteen

Nyky-yhteiskunta on täysin riippuvainen kemikaalien tuottamasta hyödystä. Kemikaalit edistävät kaupan ja työllisyyden muodossa suuresti kansalaisten taloudellista ja sosiaalista hyvinvointia.

Maailmanlaajuinen kemikaalien tuotanto on kasvanut miljoonasta tonnista vuonna 1930 nykypäivän moneen sataan miljoonaan tonniin. Kemianteollisuus jalostaa raaka-aineista, kuten öljystä, maakaasusta, ilmasta, vedestä, metalleista ja mineraaleista tuhansia erilaisia tuotteita. Vuonna 2011 EU:n kemianteollisuus oli Kiinan jälkeen maailman suurin. 

Markkinoille tuodaan uusia kemikaaleja joka vuosi, eikä kemikaalien tarkkaa määrää edelleenkään tiedetä. REACH-asetuksen mukaan kemikaalit, joita valmistetaan EU:ssa tai tuodaan EU:hun yli tonni vuodessa, on rekisteröitävä, ja kemikaalivirasto odottaa, että vuoteen 2018 mennessä tähän luokkaan rekisteröidään vähintään 30 000 nykyistä kemikaalia.

Yleisen käsityksen mukaan kemikaaleista on tullut turvallisempia

Euroopan komissio teetti vuonna 2013 yleisen mielipidetutkimuksen, jonka mukaan EU:n kansalaiset ovat yleisesti hyvin tietoisia kemikaalien käytön laajuudesta. EU:n kansalaisista 61 prosenttia katsoi, että EU:n markkinoilla olevat kemikaalit ovat nyt turvallisempia kuin 10 vuotta sitten. 

Suurin osa (69 prosenttia) eurooppalaisista katsoi, ettei kemikaaleilta voi välttyä päivittäisessä elämässä, ja 75 prosenttia yhdisti ne teollisuuden innovaatioihin. Yli puolet oli sitä mieltä, että kemikaalit voivat auttaa vähentämään luonnonvarojen käyttöä, mutta vain 43 prosenttia katsoi, että ne voivat parantaa osaltaan ympäristöä.

Kemikaalien turvallisuudesta EU:n kansalaiset ajattelevat, että teollisuuden ja viranomaisten pitäisi taata kemikaalien turvallinen käyttö EU:ssa. 

Categories Display