Material diminuto que consigue cosas grandes

Ligereza y resistencia son algunas de las propiedades que han popularizado las nanoformas en los productos de consumo. La próxima vez que se compre una bicicleta, es posible que se siente sobre nanopartículas.

 

Los nanomateriales se utilizan en un gran número de productos de consumo. Los nanotubos de carbono y el grafeno se utilizan en raquetas de tenis, para hacerlas más resistentes e incrementar la potencia del golpe. El dióxido de titanio se utiliza en el protector solar como filtro ultravioleta para protegernos de las quemaduras, por citar solo un par de ejemplos.

¿Dónde puedo encontrarlos?

  • Electrónica y paneles solares
  • Cosmética
  • Pinturas y tintas
  • Equipamiento deportivo
  • Textiles
  • Productos farmacéuticos

Son algunas de las categorías en las que se utilizan con frecuencia productos nanomejorados.

Si le gusta esquiar durante el invierno, sabe lo importante que es que los esquís se deslicen fácilmente por la nieve. Algunos esquís están recubiertos de nanomateriales precisamente para mejorar esa característica.

Los nanomateriales le ayudan a ascender

Si le gusta el ciclismo, también sabrá que ascender por una pendiente sobre un cuadro de acero pesado no tiene nada de divertido, a no ser que su objetivo sea quemar un montón de calorías.

Los cuadros de algunas bicicletas de carreras optimizadas con nanotubos de carbono pesan solo 1 055 gramos y son 400 veces más resistentes que las de tubos de acero. No le costará elegir si se dispone a competir en el Tour de Francia y desea coronar la cumbre de los Pirineos en primera posición. O si llega tarde al trabajo.

La nanoplata es otro nanomaterial muy extendido. Se encuentra en las lavadoras, los equipos hospitalarios, la ropa deportiva, el embalaje de los alimentos y los suplementos alimenticios. Lo bueno de la nanoplata es que reduce las bacterias, de manera que su ropa olerá menos cuando llegue a la cima.

Nuevo protector solar transparente

Si alguna vez ha utiizado protección solar, es muy probable que haya tenido nanodióxido de titanio en las manos.

El dióxido de titanio es uno de los nanomateriales más utilizados en productos de consumo. En el caso de la protección solar, protege frente a la radiación ultravioleta (UV) del sol. ¿Recuerda esos antiguos protectores solares blancos y untuosos? Hoy en día, la nanotecnología, que emplea partículas invisibles a nanoescala, permite crear protectores solares transparentes igual de eficaces.

Conversión de luz solar en electricidad

El protector solar no es el único vínculo entre el sol y la nanotecnología. La nanotecnología también se utiliza para mejorar el funcionamiento de los paneles solares. Los nanomateriales ayudan a mantener los paneles limpios y a incrementar la energía solar que estos absorben y convierten en electricidad.

Estos son solo algunos ejemplos, ya que la lista de productos de consumo que contienen nanomateriales es prácticamente interminable. Si mira a su alrededor en su casa o en la oficina, encontrará nanomateriales en productos como la tinta de la impresora o de tatuajes, en pruebas de embarazo, desodorantes, dentífricos, botellas de plástico, prendas hidrorrepelentes, raquetas de tenis, neumáticos de coches, palos de golf, monitores de ordenador y pantallas de televisión, chicles y colorantes.

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