¿Trabaja con nanomateriales?

Un químico manipulando una lámina de grafenoHoy en día, los nanomateriales están por todas partes, pero algunos trabajadores están más expuestos a ellos que otros. Si trabaja con estas diminutas partículas de una forma u otra, puede que le interese leer esto.

Algunos trabajadores están expuestos a los nanomateriales de una forma distinta y más directa que los consumidores, aunque hoy en día podamos encontrar nanomateriales en infinidad de productos.

La nanoplata reduce las bacterias y se utiliza en prendas de vestir, lavavajillas, neveras y equipos hospitalarios, por citar algunos ejemplos. Otros nanomateriales se emplean en los alimentos, la electrónica, la cosmética y muchos otros productos.

Algunos nanomateriales inhalados pueden provocar inflamación pulmonar y, si entran en el torrente sanguíneo, pueden alcanzar otros órganos, como el hígado, los riñones o el bazo, causando un efecto tóxico.

El riesgo de los nanomateriales debe evaluarse caso por caso, como el de otras sustancias químicas, pero se necesitan aún más datos para valorar correctamente su seguridad. La ECHA y otras autoridades trabajan para aclarar de qué forma debe aplicarse la legislación en materia de sustancias químicas a los nanomateriales para garantizar un uso seguro.

¿Quién trabaja con nanomateriales?

Puede entrar en contacto con nanopartículas en cualquier lugar de trabajo en el que estas se produzcan o manipulen. Existen algunos lugares más propicios, por ejemplo:

  • si trabaja en una zona de embalaje en la que se fabrican nanopartículas;
  • si realiza tareas de limpieza o mantenimiento de equipos tales como filtros;
  • si trabaja en procesos de soldadura;
  • si pinta o lija superficies;
  • si se dedica a la recogida, el transporte o la eliminación de residuos.

¿Cómo entro en contacto con los nanomateriales?

Los nanomateriales pueden entrar en su organismo de tres formas: puede inhalarlos, comerlos/beberlos o absorberlos por la piel.

Por ejemplo, en la actualidad muchos pigmentos de las pinturas son nanomateriales. Si utiliza pintura pulverizada, puede inhalarlos si no usa la protección adecuada. Por lo tanto, es importante leer las etiquetas de los productos para manipularlos con seguridad.

El contacto con la piel puede producirse al manipular polvo o líquido como pintura, o al permanecer en una atmósfera polvorienta con nanopartículas.

No es probable que las nanopartículas penetren en el organismo a través de una piel sana, pero se recomienda minimizar el contacto con la piel y cumplir las buenas prácticas de higiene en el trabajo.

Es posible ingerir nanopartículas si no se siguen las reglas de seguridad, por ejemplo, si no se lava las manos o si utiliza prendas de protección fuera de la zona de trabajo después de haber manipulado nanomateriales.

¿Dónde obtengo información?

Si no está seguro de si los materiales con los que trabaja contienen nanopartículas, lea las etiquetas y los pictogramas que indican los posibles peligros. También debe disponer de una ficha de datos de seguridad sobre los riesgos, el equipo de protección individual y consejos sobre qué hacer en caso de exposición accidental. Si tiene alguna duda, hable con su superior directo o con el asesor de seguridad de su lugar de trabajo.

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