Hvorfor er nanomaterialer vigtige?

GrafenmolekyletNanomaterialer er virkelig små. Faktisk rigtig, rigtig små. Alligevel kan de have stor indflydelse på dit dagligliv, hvilket gør dem spændende og vigtige at kende til.

Nanomaterialer er specielle af flere grunde, men især én – størrelsen. Nanomaterialer er op til 10 000 gange mindre end tykkelsen af et menneskehår. Denne ganske har lille størrelse gør dem meget nyttige til alle mulige praktiske formål.

Nanomaterialer findes overalt

Nanomaterialer er gennem årene blevet anvendt til mange forskellige formål, men findes også i naturen. F.eks. i askeskyer fra vulkaner, i havbrise og i røg fra et bål.

Nanomaterialer er med andre ord ikke kun noget, der er fremstillet i et laboratorium. Nanoteknologien har givet mennesker mulighed for at skabe materialer, der indeholder nanoformer. Og det gør vi i stigende omfang, fordi de har nogle fordele, som stoffer i større format ikke har.

Bruger man f.eks. titaniumdioxid i nanoform til at overfladebehandle havestole af plast, bliver overfladen selvrensende. På denne type overfladebehandling danner vand ikke dråber, men i stedet en tæt film af vand. Snavs vil opløses i vandfilmen, og den næste kraftige byge vil simpelthen fjerne snavset og rense stolene.

Størrelse er vigtig, men ikke det eneste vigtige

Så er det hele ikke et spørgsmål om størrelse? Både ja og nej. Hvornår et materiale bliver et nanomateriale, er ikke så enkelt. Et nanomateriale kan have andre egenskaber end samme stof i løs form. Et materiale kan altså ændre sig, når det går fra løs form til nanoform men ved hvilken størrelse dette sker, afhænger af stoffet.

Så hvad er det helt nøjagtigt?

Det er også en af grundene til, at det har været så svært at nå til enighed om en definition af nanomaterialer. Europa-Kommissionen har defineret nanomaterialer som noget, der indeholder partikler fra 1 til 100 nanometer i længde. Til sammenligning er det virus, der skjuler sig på dit dørhåndtag og kan give dig influenza, 100 nanometer langt.

Andre hævder, at det faktisk ikke er størrelsen, der er det vigtigste. De mener, at definitionen i stedet bør dreje sig om de nye egenskaber, nanopartikler har. Og som nævnt forekommer de nye egenskaber ikke altid ved samme størrelse eller lige netop ved 100 nanometer – en definition baseret på størrelse alene er derfor mindre relevant.  

Categories Display