Bekæmpelse af kræft ved hjælp af nanoteknologi

Forsker, der arbejder i et laboratorium

Nanomaterialer anvendes ikke kun i forbrugerprodukter, men også i ny, innovativ medicin. Forskningen har vist, at nanopartikler kan anvendes til at beskadige og endda dræbe kræftceller indefra.

Vi ved alle, hvor hård kræftbehandling kan være. Traditionelle kræftbehandlinger såsom kirurgi, stråling og kemoterapi skader ikke blot kræftcellerne, men ofte også sunde celler. Behandlingerne har derfor ofte uønskede bivirkninger såsom kvalme, opkastning, hårtab og infektion. Alligevel er der ingen garanti for helbredelse.

Et magtfuldt våben

En af ideerne bag nanoteknologi til kræftbehandling er på mange måder enkel. Grundlæggende prøver den at målrette kræftmedicinens virkning bedre. En mere præcist målrettet behandling betyder, at vi ikke beskadiger raske celler.

En af de metoder, der er afprøvet på mus, er at injicere en bestemt type nanopartikel direkte i kræftsvulsten. Efter injektionen opvarmer en laser nanopartiklerne, som derefter beskadiger eller dræber kræftcellerne.

Tidlig diagnose er afgørende

Ved endnu en anvendelse af nanoteknologi til bekæmpelse af kræft søger man at lokalisere svulsten på et tidligere stadium end det ellers ville have været muligt. Nanopartikler, der er udformet, så de bindes til kræftcellerne, gør tumorer synlige på scanninger tidligere i sygdomsstadiet. Da tidlig diagnose er afgørende for helbredelse af kræft, er dette et vigtigt skridt i kampen mod sygdommen.

Videnskaben bag ekstremt små ting

Nanoteknologi handler om at håndtere stof af ekstremt lille størrelse. Vi gør det, fordi vi derved er i stand til at ændre visse stoffers opførsel. Guld ændrer for eksempel farve og bliver rødt, når det nedbrydes til nanoskala. Denne røde farve er i århundreder blevet anvendt til at farve glas rødt. Nanopartikler er med andre ord ikke noget nyt, og de findes også i naturen. Men med nanoteknologi kan man konstruere nanomaterialer og udnytte deres særlige egenskaber.