Защо химичните вещества са важни?

Химичните вещества гарантират, че имаме топлина и енергия, че можем да си купуваме стоки и облекло, както и че разполагаме с непрекъснат достъп до телекомуникации, медии и музика, където и да се намираме. Много от промените, които наблюдаваме в природата около нас, в действителност са предизвикани от химични реакции, например промяната на цвета на листата и растежът на цветята.

Химическите вещества имат съществен принос за нашата икономика. Рационалното управление в рамките на експлоатационния живот на химичния продукт – от извличането до унищожаването му – е от съществено значение за избягване на опасностите за човешкото здраве и околната среда.

Независимо от това, монетата има две страни. Както заяви Маргот Валстрьом (бивш вицепрезидент на Европейската комисия и един от създателите на регламента REACH, насочен към по-безопасното използване на химични продукти): „химичните вещества са благословия и проклятие". Докакто се възползваме от употребата на химични вещества в нашия живот, трябва да се отнасяме към тях с необходимия респект, за да сведем до минимум всяко вредно въздействие от експозицията.

Химични вещества, използвани в ежедневието

Преимуществата на съвременното производство са в проектирането на продукти, функциониращи по-ефективно от техните предшественици. Ето няколко примера: 

 

Почистващи продукти

Детергентите са продукти, съдържащи активна съставка, наречена повърхностно активно вещество или повърхностно активен материал. Повърхностно активните вещества са в състояние да понижат повърхностното напрежението на водата, така че тя да може да се смесва с масла или мазнини. Ето защо перем мръсните дрехи с детергент – той е в състояние да отстрани замърсявания в твърда или течна форма.

Детергентът в състава на шампоана е в състояние да понижи повърхностното напрежение на водата, с цел да позволи намокряне на косата и нейното почистване. Шампоанът също така разлага мазнините, като по този начин елиминира омазняването на косата.

В шампоана има и множество други химични вещества. Те са посочени върху етикета на бутилката. Те разграждат и извличат от косата оцветявания, замърсяване, пърхот, соли и масла. Това не може да се постигне единствено с вода.

Пастата за зъби се състои от вода и абразиви, като алуминиев хидроксид и калциев карбонат. Възможно е също да съдържа подсладители, багрила, освежители на дъха, антибактериални и антимикробни компоненти и активна съставка, наречена натриев флуорид, заздравяваща зъбния емайл и осигуряваща защита срещу образуване на кариеси.

Облекло

Текстилът, използван за производство на облекла понякога се подлага на довършителна обработка чрез химични процеси за подобряване на неговите характеристики. Например, използват се реагенти за довършителна обработка, необходими за заздравяване на тъканите и отстраняване на способността за намачкване.

По време на процеса на производство текстилът може да премине през редица химични и нехимични обработки. Те включват подготовка и предварителна обработка, обагряне, печат и подобряване на тъканите. Определени продукти, използвани в текстила, представляват строго специализирани химични вещества, например биоциди, огнеустойчиви, водоотблъскващи и импрегниращи препарати. Други са относително прости химични вещества или смеси като маслени емулсии и греси, нишесте, сулфонирани масла, восъци и някои повърхностно активни вещества.

Изследванията на наноматериалите доведоха до допълнително развитие, като   устойчива обработка на базата на наночастици и наноструктури, които правят текстила по-устойчив на вода, петна, намачкване, бактерии и плесени.

Аромати

Ароматът представлява ароматно химично съединение с изразен мирис. Ароматните химични съединения обикновено се изпаряват, така че мирисът достига до носа ни. Ето защо ароматите винаги се съхраняват в бутилки с тясно гърло.

Ароматите може да са приготвени от синтетични или естествени вещества. Повечето естествени аромати се извличат от растения като цветя, плодове, корени, кора или дървесина. Например гераниол от рози, жасмон от жасмин, цитрус от портокал и лаврово масло от лаврова дървесина.

Парфюмът е смес от благоуханни етерични масла или ароматични съединения, фиксатори и разтворители, придаващи на човешкото тяло приятно ухание.

Инсектициди

Пример за инсектицидни активни вещества, използвани у дома, са перметрина и тетраметрина. Тези синтетични химични вещества функционират като атакуват нервната система на насекомите.

Бои

Съществуват множество видове бои, които са специално разработени според вида на боядисвания обект, например фасадни, автомобилни бои, както и бои за дърво и желязо. В зависимост от използвания разтворител, боите са на водна или маслена основа.

Боите представляват смес от съставки – свързващи (биндери), пигменти/оцветители, добавки и разтворител или носеща среда, произлизаща от изкопаеми, минерални, биологични или синтетични източници. Добавките могат да подобрят качествата на боята, например фунгицидно действие срещу плесени, коагуланти  за сгъстяване на боята и други вещества, защитаващи боите от водата и слънцето.

Стимулиране на икономическия успех

Химическите вещества създават облаги, от които съвременното общество е напълно зависимо. Те имат и жизненоважен принос към икономическото и социално благополучие на гражданите по отношение на търговията и трудовата заетост.

Общото световно производство на химични вещества нарасна от 1 милион тона през 1930 г. до няколко стотици милиона тона днес. Химичната промишленост конвертира суровини, като нефт, природен газ, въздух, вода, метали и минерали в хиляди различни продукти. През 2011 г. ЕС разполага с втората по големина химична промишленост в света след Китай. 

Точният брой химични продукти на пазара е все още неизвестен, а всяка година се представят нови химични вещества. Регламентът REACH изисква химичните вещества, произведени или внесени в ЕС, в количества надвишаващи един тон/годишно, да бъдат регистрирани, като ЕСНА очаква броят съществуващи химични вещества, регистрирани в тази категория до 2018 г., да бъде поне 30 000.

Общественото мнение: химичните вещества са станали по-безопасни

Съгласно данни от проучването на общественото мнение, проведено от Европейската комисия през 2013 г., гражданите на ЕС като цяло са добре информирани за широкото приложение на химични вещества. 61% от европейците смятат, че химичните вещества на пазара на ЕС днес са по-безопасни отпреди 10 години. 

Повечето европейци (69%) считат, че използването на химични вещества в тяхното ежедневие е неизбежно, а 75% ги свързват с промишлени иновации. Повече от половината са съгласни, че химичните вещества спомагат за намаляване на експлоатацията на природните източници, но само 43% от тях считат, че те допринасят за подобряване на околната среда.

Когато става въпрос за химична безопасност, европейците считат, че индустрията и държавните органи трябва да гарантират безопасната употреба на химични вещества в ЕС. 

Categories Display